美国F-22隐形战斗机顶了20多年的“球最贵战斗机”头衔,最近终于要换了。美国空军部长肯德尔承认,美国空军研制中的“下一代空中优势”战斗机(NGAD)单架可能接近3亿美元,相当于F-22的两倍还要多。如此昂贵的战斗机项目,就连财大气粗的美国空军也承受不起。美国《空军时报》7月1日透露,五角大楼正考虑将“这个决定未来空中优势”的项目砍掉……

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美媒相关报道截图新武器项目看上去很好,但研制进度迟缓、费用大幅超标,然后被砍掉,这个剧本实在是太熟悉了……报道称,NGAD项目计划于本世纪30年代取代现役的F-22“猛禽”隐形战斗机。该项目处于高度机密状态,属于配备自适应发动机的第六代载人战斗机,可以根据飞行条件的变化切换到最高效的配置。该项目还需要自主无人僚机和其他新系统,如尖端传感器、武器和可提高战斗机与卫星和其他空中平台数据交换的技术。美国空军高层官员一再强调,这样的网络化能力对于赢得未来战争是必不可少的。负责项目规划的时任美国空军副参谋长理查德·摩尔在2023年4月曾明确表示:“我们非常清楚,为了在21世纪30年代拥有一支能够获胜的空中力量,我们必须拥有第六代战斗机,那就是NGAD。”阿尔文和肯德尔都透露NGAD项目面临大麻烦。但最近有传言称,由于美国空军正在同时推进成本严重超支的“哨兵”洲际导弹和B-21“突袭者”隐形轰炸机项目,它们是美国“三位一体”核力量的主要支柱,重要性远超NGAD项目。因此对于资金短缺的美国空军而言,NGAD项目可能会受到威胁。6月13日,美国空军参谋长阿尔文就暗示,在美国政府的2026财年预算中,军方领导人可能会建议重新配置、延迟,甚至取消NGAD项目。


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对于资金短缺的美国空军而言,NGAD项目可能会受到威胁事实上,NGAD项目面临下马威胁的根本原因,就是它实在太贵了。肯德尔在接受《防务新闻》采访时透露,预计NGAD的单价相当于F-35隐形战斗机的3倍。目前F-35的成本约为8000万至1亿美元,这意味着NGAD的单价可能接近3亿美元,成为新一代史上最贵战斗机——此前被称为“史上最贵战斗机”的是F-22,采购单价为1.35亿美元。肯德尔承认,“NGAD是一个非常昂贵的平台,它的成本大约是F-35的3倍,因此我们只能负担得起小规模的机队。”根据美国空军此前规划,未来制空主力将包括200架NGAD、300架改进型F-35战斗机和1000架自主无人僚机。当被问及NGAD的目标成本是多少时,肯德尔表示:“理想情况下,我希望将其降到低于F-35的成本,或者至少与F-35的成本差不多。”美国“动力”网站也注意到,肯德尔之前曾多次表态,暗示NGAD的价格可能高达“数亿美元”,但3亿美元的价格也远远超过了外界的想象。至于造成这种情况的原因,除了采用大量昂贵的新技术之外,更重要的原因就是美国军工利益集团的垄断。报道提到,美国之前有意参加NGAD项目研制的就三家防务巨头——洛克希德·马丁公司、波音公司和诺斯罗普·格鲁曼公司。去年诺斯罗普·格鲁曼公司宣布退出竞标,专心投入B-21隐形轰炸机的研制中。外界普遍猜测,考虑到波音公司在隐形战斗机研制方面的经验匮乏,大概率还是洛克希德·马丁公司负责NGAD项目。事实上,如今美国空军的装备大单早已经被军工巨头瓜分完毕——F-22和F-35隐形战斗机归洛克希德·马丁公司,隐形轰炸机归诺斯罗普·格鲁曼公司,KC-46加油机、E-7预警机、T-7教练机等辅助型号归波音公司。美国空军此前也曾向波音公司提供生产F-15EX战斗机的合同,以尽力维系其战斗机研制能力,但从F-15EX项目举步维艰的局面看,这样的努力显然失败了。对于美国军工巨头借助垄断优势瓜分国防大蛋糕的做法,美国空军也不是没有反对声音。肯德尔公开抱怨说,F-35战斗机项目完全被洛克希德·马丁公司掌控,这是该项目进度拖延、费用严重超支的根本原因,他还不止一次将陷入长期困境的F-35项目描述为“采购渎职”,并发誓要避免与NGAD项目相同的陷阱。但从现在的情况看,就算NGAD项目不马上被砍掉,也得要重蹈覆辙了。延伸阅读媒体:美国心心念念的未来战舰,中国先实现了美国耗费巨资建造的濒海战斗舰和“朱姆沃尔特”级驱逐舰因先天设计不足而被淘汰,它们也并称为美国海军21世纪的两大废物。但最近社交媒体上流传的中国新型隐形护卫舰照片让美国方面破大防了——它们不就是濒海战斗舰和“朱姆沃尔特”级驱逐舰的完成体吗?美国心心念念几十年的未来战舰,结果在中国手里才实现了?


图为社交媒体上流传的中国新型隐形护卫舰照片美国“动力”网站就注意到中国海军这种隐形舰艇的突然出现。从外形看,该舰的设计与瑞典“维斯比”级隐形护卫舰有一些相似之处,包括将主炮隐藏在隐形炮塔内部,只有射击时才显露出来,表明它对于隐形性能的高度重视。此外,它的舰桥顶部采用一体化集成桅杆结构——这种设计已经出现在中国新型航母福建舰上,证明其设计已经开始规模化应用;舰体上层结构、甲板都没有会增加雷达反射信号的天线和设备;干舷中部有向内倾斜的设计,并且舰体表面非常光滑。这种设计同时让上下两部分同时收窄,具有雷达隐形设计的特征,瑞典海军“维斯比”级护卫舰和美国海军“朱姆沃尔特”级隐形驱逐舰都采用了类似的设计。对于这种新型护卫舰的用途,外界说法不一,有猜测认为,它的作用类似“维斯比”级护卫舰,可能用于取代056型护卫舰执行近海巡逻等任务,也有说法称,它是一艘综合试验舰,需要等待舰上的大量新技术得到验证后才开始批量建造。

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图为“维斯比”级护卫舰(上)和“自由”级濒海战斗舰(下)只是在美国海军眼中,中国亮相的这种隐形护卫舰就太熟悉不过了——谁说这是瑞典的“维斯比”级护卫舰?明明更像是“自由”级濒海战斗舰啊!别的不说,看看它的吨位就知道了。“动力”网站称,根据卫星照片判断,这种新型隐形护卫舰的长度约97米,相比之下,中国056型轻型护卫舰长90米,排水量约1500吨;因此这艘新型隐形军舰的应该比056型护卫舰更大,排水量在2000吨左右,显然更接近标准排水量2100吨的“自由”级濒海战斗舰,而不是只有550吨的“维斯比”级。更重要的是,中国新型隐形护卫舰简直是完美契合了美国海军对于濒海战斗舰的设想啊!从该舰的布局可以看出,它搭载有垂直发射系统、直升机、隐形主炮等多种武器,能够承担从反潜、反舰、巡逻等各种任务,并具备一定的防空能力,宽大的内部空间也使它能够容纳无人舰艇等执行特种作战任务。作为对比,濒海战斗舰原本设计时的目标是凭借先进的隐形能力,在对手濒海海域通过更换不同的武器模块实现水雷战、反潜战和水面战等任务,但实际上直到第一批濒海战斗舰开始退役,配套的反潜武器模块也没有彻底解决技术问题,反水雷模块则要等到2025年才能具备初始战斗力……更不要说濒海战斗舰20年前引以为豪的隐形能力,跟如今中国新型隐形护卫舰比起来实在没有竞争力。对于中国隐形护卫舰适合承担濒海战斗舰的任务,就连美国媒体也含糊其辞地承认了。“动力”网站称,中国新型护卫舰的隐形设计并不会让雷达完全无法探测,但确实会让这艘军舰无法被远距离的雷达发现和辨别。在沿海地区进行远距离精确探测和作战中,这艘军舰在雷达上看起来就像较小的民用船只一样,并会在复杂的环境中躲避追踪。第一岛链内情况复杂的沿海地区,可能非常适合于这种轻型高度隐形的护卫舰活动。看看,这不正好就是在说,中国新型护卫舰适合活动的区域与可执行的任务,与濒海战斗舰原先的设想高度重合吗?中国新型舰艇对美国媒体的重击还不只于此——在最近社交媒体上流传的另一张中国隐形舰艇设计图上,还出现了形同“朱姆沃尔特”级驱逐舰的全新型号。估计美国媒体眼都红了——怎么回事,现在什么高新武器,在美国手里折腾半天搞不成,一到中国手里就能实现?只是恼怒归恼怒,美国造船业的拉胯现状是谁也改变不了的——眼看中国054A型护卫舰接连下饺子、054B型护卫舰也都开始海试了,而美国基于欧洲成熟设计的“星座”级护卫舰,建造进度却出现重大延误,更不要说其他型号了。


网上钓鱼贴里借用大连造船厂名字恶搞的“达利安造船厂”同时开建5艘052D型驱逐舰的名场面要不,老司机来帮忙出个主意,美国试着联系大名鼎鼎的“达利安造船厂”,问问能帮忙不?